Rezension zu 'Trial by Fire': Laura Dern und Jack O’Connell Shine verurteilen die Todesstrafe - Telluride

'Feuerprobe'



“; Feuer zerstört keine Beweise ”; einer der Brandstiftungsexperten sagt vor Gericht aus. “; Feuer schafft Beweise. ”; Das tut es. Aber was ist, wenn die Beweise, die es schafft, von den Menschen, denen es anvertraut ist, es zu verstehen, falsch interpretiert werden? Was wäre, wenn die Experten durch Bestätigungsverzerrungen getrübt, durch veraltete Ermittlungsmethoden behindert und sich an einem Justizsystem mitschuldig machen würden, das unverhältnismäßig stark auf die Armen zielt? Und was wäre, wenn - als direkte Folge dieser anderen Was wäre wenn - Ein unschuldiger Mann wurde hingerichtet, weil er seine eigenen Kinder ermordet hatte? In Texas, wo mehr als fünfmal so viele Menschen hingerichtet werden wie in jedem anderen Bundesstaat, sind diese Fragen nicht genau hypothetisch.

Ein ungeschicktes Gefängnisdrama, das zu einem überzeugenden Argument gegen die Todesstrafe wird, Ed Zwicks 'Trial by Fire'. dramatisiert die tragische Geschichte von Cameron Todd Willingham, der zu Unrecht am 23. Dezember 1991 verurteilt wurde, sein Haus mit seinen drei jungen Töchtern niedergebrannt zu haben düsterer - ein wegwerfbares Detail machte es der Anklage sehr viel leichter, Willingham als eine böse Seele zu malen, deren Pentagramm-Tätowierung eine Treue zum Teufel anzeigte.



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Nicht, dass es schwierig gewesen wäre, einen solchen Mann zu verurteilen. Von seinem Gesicht bis zu seiner Polizeiakte wirkte der zwanzigjährige Willingham wie eine zusammengesetzte Skizze eines jeden Weißen im Todestrakt. Er hatte eine Meeräsche, aber keine Arbeit (oder, wie es scheint, ein Abitur). Er hatte so viele DUIs wie er Kinder hatte. Er schlug seine Frau und sie schlug ihn zurück. Wenn Sie Willingham aus der Jury-Box ansehen, würden Sie eher damit rechnen, den Kerl in einer Episode von 'Cops' zu sehen. als in der Mitte eines Films von dem Regisseur von “; Ruhm. ”;



Der englische Schauspieler Jack O'Connell ('Starred Up', 'Unbroken'), der so gut darin ist, die Menschheit von Horror-Shows der Männlichkeit abzubauen, tut alles in seiner Macht Stehende, um sicherzustellen, dass wir die schlimmsten Annahmen über seinen Charakter treffen. Vom Beginn dieser dunklen Geschichte (wenn Willingham ruhig aus sicherer Entfernung zuschaut, während seine Babys lebendig verbrannt werden) bis zum bitteren Ende (wenn er immer noch seine Unschuld beibehält und schreit, dass seine Exfrau eine Hündin ist), O ’; Connell betrügt niemals unsere Sympathien. Der Rest des Films tut es auch nicht. Geoffrey S. Fletchers Funktionsskript ermöglicht es Willingham, während seiner 12 Jahre im Todestrakt zu reifen und die Art und Weise zu bereuen, wie er die Frauen in seinem Leben behandelt hat, aber es vermeidet nur knapp den fatalen Fehler, dass wir uns so fühlen, wie Willingham sein sollte entlastet, weil er ’; s nettund nicht, weil er ’; s unschuldig.

Adaptiert mit großer Leidenschaft (aber weniger als null Schnickschnack) von David Granns außergewöhnlichem 'New Yorker' aus dem Jahr 2009. gleichnamiger Artikel “; Trial by Fire ”; funktioniert trotz seiner stillosigkeit. Zwick war schon immer ein fröhlicher Regisseur, der es vorzieht, aus dem Weg zu gehen und den Schwung seiner Geschichten auf sich wirken zu lassen, aber dies ist der erste seiner Filme, der sich wie eine Ansammlung von Nicht-Entscheidungen anfühlt. Es ist wertvoll anzuerkennen, dass Willinghams Geschichte nicht so verschieden ist von Hunderten anderer, die von unserer Strafjustiz erzählt wurden, aber es fühlt sich fast so an, als würde Zwick dies als Ausrede verwenden, um die Dinge so allgemein wie möglich zu gestalten.

Die frühen Szenen, in denen wir Willingham und seine Frau kennenlernen (gespielt von 'The Deuce' -Star Emily Meade in schuppiger Perfektion), sind langweilig und streuend, so gleichgültig wie die emotionalen Folgen des Feuers Bundesstaat Texas ist gegenüber dem Mann, den sie für den Start verantwortlich machen. Zwick möchte uns vielleicht auf die Fakten konzentrieren, aber er erreicht dies oft, indem er uns tiefere Einsichten entzieht. Ohne eine klare Ästhetik, um die Absurdität von Willinghams Verhaftung zu veranschaulichen oder die schreckliche Ohnmacht seiner Inhaftierung zu vermitteln, ist die erste Hälfte von 'Trial by Fire' nur irgendwie das passiert. Es ist eine wahre Parade von Tropen aus dem Gefängnisfilm (die hilfreichen schwarzen Zellengenossen, die missbräuchliche weiße Wache, die Traumsequenzen der Einzelhaft), aber Zwicks Weigerung, voll aufzutreten “; Shawshank ”; führt zu einer “; schrecklichen Suppe / solchen kleinen Portionen ”; Situation - der Film kann sich nicht einmal auf seine Klischees festlegen.

Aber dann, nachdem der Film sieben Jahre vorwärts gesprungen ist, werden wir und Willingham von einem Lichtstrahl beschenkt: Laura Dern. Elizabeth Gilbert ist eine gelangweilte Schriftstellerin mittleren Alters und Mutter von zwei Kindern, die so mitfühlend ist, dass ihr sterbender Ex-Ehemann sie oft als Heilige bezeichnet. Oder vielleicht ist es nur so, dass sie gerne die Dinge repariert, die sie kann, weil sie sich nicht mit den Dingen befassen muss, die sie nicht kann (Derns gequältes halbes Lächeln macht einen wunderbaren Job, um den Unterschied zu verschleiern). Eines Tages, nachdem Gilbert einer gestrandeten Autofahrerin wie der barmherzigen Samariterin geholfen hat, erfährt er von einem Briefschreibprogramm für Todestraktinsassen. Von der Aufrichtigkeit Willinghams beeindruckt, besucht Gilbert bald regelmäßig ihren Brieffreund im Gefängnis.

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“; Feuerprobe ”; wird durch die Szenen zwischen Dern und O ’; Connell, die durch eine dicke Plexiglasplatte eine zwingende Verbindung eingehen, wieder zum Leben erweckt. Mehr als nur eine schauspielerische Meisterklasse, bilden die herausfordernden, zarten Gespräche zwischen ihren Charakteren einen erschütternden Stepptanz zwischen Hoffnung und Hingabe. Es ist verlockend zu glauben, dass der Film gerade hier hätte beginnen sollen, als Dern und O Connell in einen einseitigen Krieg gegen einen gebrochenen Staat verwickelt waren. wir hätten den Rest ausfüllen können, indem wir einfach ihre Gesichter gelesen hätten.

Gilbert braucht so wenig Zeit, um einen Justizirrtum anzuerkennen, und noch weniger, um unwiderlegbare Beweise dafür zu finden, dass Willingham für eine gute Politik in die Knie gezwungen wurde (jemand beobachtet, dass sich die Hinrichtungen während der Wahljahre verdoppeln). Auferstanden aus der Asche einer müden Gefängnisgeschichte “; Gerichtsverhandlung durch Feuer ”; Während Willinghams Hinrichtung immer näher rückt, kommt es zu einer schrecklichen Verurteilung des Strafrechtssystems, und die Beweise für seine Unschuld werden immer unwiderlegbarer. Die Wendungen in der letzten Handlung des Films sind seltsamer als Fiktion und zutiefst unfair, aber auch allzu leicht, um an eine wahre Geschichte zu glauben, die sich immer an Ungerechtigkeit orientiert. Was Zwick in der Kunst fehlt, gleicht er in der Wut aus und “; Trial by Fire ”; brennt mit einer gerechten Wut, die sich direkt vom Bildschirm ausbreitet. Es mag kein großartiger Film sein - zu bestimmten Zeiten mag es nicht einmal ein guter sein -, aber es ist ein überzeugenderes Argument über Cameron Todd Willingham als der Bundesstaat Texas, der es jemals getan hat.

Note: C +

'Trial by Fire' wurde 2018 auf dem Telluride Film Festival uraufgeführt. Derzeit wird der Vertrieb in den USA angestrebt.



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