'Sweetbitter' -Rückblick: Diese New Yorker Restaurantgeschichte muss sofort veröffentlicht werden

Macall Polay / Starz



der Berg 2018

Die Eröffnungsszene von 'Sweetbitter' ist ein kitschiger, klischeehafter Anfang, den Sie viel zu oft gesehen haben: Eine junge Frau verlässt ihre Heimatstadt im Mittleren Westen und zieht nach New York City. Ohne Geld verkauft sie ihr Auto und macht sich auf die Suche nach einem Job, den sie finden kann. Wenn sie sich endlich zu einem Interview setzt, ist es nicht irgendein Interview. Es ist etwas Besonderes. Dieser Ort ist anders. Ihr Chef ist anders. Was sie für einen Sprungbrett hielt, konnte genau das sein, wonach sie suchte…

Und doch wächst „Sweetbitter“ nie über seine grundlegenden Anfänge hinaus. Die Adaption von Stephanie Danler bemüht sich manchmal, den Comic-Mix der Restaurantbediener einzigartig zu machen, aber alles, was an dieser Geschichte besonders ist, wird nur von der Show selbst als solches gekennzeichnet. Wir haben alles schon so oft gesehen, und die Episodenbögen, das Setting und die allgemeine Charakterdynamik tragen nicht dazu bei, dass es interessant wird, geschweige denn, dass es Spaß macht. Stattdessen definieren Fehler die Serie, einschließlich einer großen: Tess, die junge Frau, die ihren Traum im Big Apple lebt, bekommt überhaupt keinen Traum.



Tess 'Hauptanliegen ist es, eine neue Bleibe zu finden, und das schafft sie in den ersten Minuten der Serie. Diese frühen Szenen, in denen sie Geld für Essen und Miete zusammenkratzt, berühren die Schwierigkeiten, sich ein neues Leben in NYC zu leisten, aber sobald sie diesen Restaurantauftritt landet, ist alles Bratensoße. Sie ist da. Sie lebt in einer 'beleuchteten, lauten und voller Menschen' - so wie sie es wollte. Sie hat es geschafft.



Aber die Show schiebt sich ziellos voran, ohne Tess ein Ziel zu geben, außer ihren Job zu behalten (und das ist nie wirklich in Gefahr). Tess wird von der britischen Schauspielerin Ella Purnell mit den allermeisten naiven Augen gespielt und ist schnell fasziniert von der alltäglichen Welt um sie herum. Bei „Sweetbitter“ dreht sich alles um ein Restaurant, wie es läuft, und um die ungewöhnlich engen Köpfe des Bedienungspersonals, die sich bemühen, innerhalb dieses Geschäfts einen höheren Stellenwert einzunehmen, anstatt diesen Job zu nutzen, um ein anderes Leben außerhalb des Dienstes zu unterstützen.

Das allein ist ungewöhnlich - 'Party Down' ist dies nicht, wo die Kellner alle etwas anderes machen wollen - aber es ist nicht vollständig erforscht. 'Sweetbitter' fühlt sich nicht so sehr wie ein professioneller Server an, sondern wie eine Charakter-Studie über Menschen mit einem Mangel an Charakter.

Es gibt den seltsamen Restaurantbesitzer Howard, den der wunderbare Paul Sparks zu einem exzentrischen Leben erweckt hat, aber es ist nur seine unverblümte Art zu sprechen und sein Sinn für Mode, die ihn interessant machen. Was über den Mann selbst geschrieben steht, ist wie die meisten anderen Charaktere eindimensional. Simone (Caitlin FitzGerald), eine erfahrene und geschätzte Mitarbeiterin, kommt der Rundung am nächsten. Sie muttert Tess ein bisschen und hat sich Howards oft geschlossenes Ohr verdient, aber es gibt eine mysteriöse Aura um sie herum, die oberflächlich erhalten ist. Wie bei ihrer Freundin Jake sehr fragwürdig Massachusetts-Akzent (Tom Sturridge kommt ebenfalls aus London), sie ist nur deshalb unverständlich, weil die Autoren sie haben wollen, was letztendlich so aussieht, als hätten sie nichts Bedeutendes zu sagen.

Wirf ein paar Freunde mit nur einem oder zwei erkennbaren Merkmalen ein - Scott (Jimmie Saito) ist herrisch, Ariel (Eden Epstein) ist geil und Sasha (Daniyar) will einfach nur Spaß haben (plus Beförderung) - und 'Sweetbitter' wächst abgestanden, während es an seinem vorhersehbaren Muster festhält. Sogar eine Zeitsprung-Episode, die dort endet, wo sie beginnt, erzählt die genaue Geschichte, die sie voraussagt. Es wäre leicht, Tess selbst die Schuld an diesen Problemen zu geben, da sie sinnlos von sich selbst besessen ist, aber es ist schwer zu sagen, wie alt sie eigentlich sein soll. Ihr kindliches Verhalten wäre verzeihlicher, wenn auch immer noch uninteressant, wenn sie 17 statt 24 Jahre alt wäre, aber sie trinkt und trinkt Alkohol, also ist sie wahrscheinlich alt genug, um sich um andere Menschen als sich selbst zu kümmern. Es ist nicht so, dass sie egozentrisch oder gar unwahrscheinlich ist (ein dummer Grund, eine TV-Figur zu züchtigen). Es ist so, dass ihre mangelnde Motivation sie langweilig macht.

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Das vielleicht Schlimmste ist, dass „Sweetbitter“ Starz in die entgegengesetzte Richtung führt, in die die Originalabteilung in letzter Zeit geraten ist. Obwohl das Netzwerk unter seinen halbstündigen Angeboten noch keinen Breakout-Mainstream-Hit gefunden hat, war es herausfordernd, ehrgeizig und insgesamt originell. Von 'The Girlfriend Experience' bis zur kommenden 'Vida', einer Starz-Serie sollte in einem überfüllten Markt aus den richtigen Gründen hervorstechen. 'Sweetbitter' ist das Gegenteil. Es fühlt sich wie ein ultra-sicheres Stück für ein jüngeres Publikum an, das nur daran interessiert ist, eine allzu verallgemeinerte Version von sich selbst auf dem Bildschirm zu sehen. Es ist flach bis narzisstisch und das ist nicht die Art von Serie, die jeder braucht.

Note: D +

'Sweetbitter' wurde am Donnerstag, den 26. April beim Tribeca Film Festival uraufgeführt. Das Starz-Debüt ist für Sonntag, den 6. Mai, um 20 Uhr angesetzt. ET.



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