Jason Reitman verabschiedet sich von seiner Liveserie mit seinem ganz persönlichen Dankeschön für das Rauchen

In einer Zeit, in der im Wesentlichen alles dokumentiert ist und die sofortige Befriedigung zu einem festen Bestandteil geworden ist, ist die Intimität von Jason Reitmans Serie von Live Reads etwas ganz Besonderes. Nachdem er in den letzten fünf Jahren vierzig Lesungen mit einer exzellenten Auswahl an Drehbüchern durchgeführt hatte, schien es nur angebracht, dass Reitman diese bestimmte Spielzeit mit einem sehr viel näheren Punkt abschloss: „Thank You For Smoking“, seinem viel gefeierten ersten Spielfilm Darunter waren Aaron Eckhart, William H. Macy, Maria Bello, David Koechner, Robert Duvall, Katie Holmes und JK Simmons. Außerdem gibt es keinen besseren Weg, um das 10-jährige Jubiläum seines Debütfilms zu feiern, als mit einer intimen und doch ungestümen Neuvorstellung? Als die Feierlichkeiten gestern Abend im Los Angeles County Museum of Art begannen, verlief die Sache überraschend emotional, nachdem der filmunabhängige Kurator und Live-Read-Mitschöpfer Elvis Mitchell Reitman selbst auf die Bühne gebracht hatte. 'Ich liebe es, in einem Raum voller Filmfans zu sein', sagte er, bevor er sich an die früheren Live Reads erinnerte und sich auf unvergessliche Darstellungen einer stets beeindruckenden Liste von Schauspielern berief. 'Es fällt mir sehr schwer, heute Abend zu sagen, dass dies der letzte sein wird', gab Reitman traurig bekannt. Als die Menge mit gegenseitiger Trauer und Enttäuschung antwortete, sagte er im Gegenzug: 'Ich muss Filme machen, Jungs.'



Abgesehen von emotionalen und umarmten Verabschiedungen gab es im weiteren Verlauf der Nacht noch viel zu feiern. Einige Tage vor der Veranstaltung kündigte Entertainment Weekly die Besetzung an, die Reitmans Drehbuch neues Leben einhauchen und die Vorfreude auf einen unvergesslichen Abend wecken würde. Auf den Fersen seines Erfolgs aus „American Crime Story: The People Vs. O.J. Simpson “und seine faszinierende Darstellung von Johnnie Cochran, Courtney B. Vance, würden Eckharts Rolle als Nick Naylor, der unverbesserliche, aber charmante Lobbyist für Big Tobacco, übernehmen. Zu ihm gesellten sich Mae Whitman als sein Sohn Jack, Rhea Seehorn als Polly Bailey, Bill Simmons als Sen. Finistirre, Ashley Greene als Heather Holloway, Tommy Dewey als Jeff Megall und Ron Livingston als BR. Patton Oswalt war zuvor angekündigt worden, Bobby Jay Bliss zu spielen, aber nach einem Last-Minute-Wechsel schloss sich Josh Gad der Bande an seiner Stelle an. Und da diese Live-Reads von Überraschung und Spontanität geprägt sind, ging Tim Allen als nächtlicher Überraschungsgast aufgeregt auf die Bühne.

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An der Spitze der starken Gruppe von Schauspielern stand der unglaubliche Vance, dessen Auftritt allein die Menge in einen tosenden Applaus und ein Maß an Aufregung versetzte, das die ganze Nacht über nicht nachlassen würde. Vance erwies sich als perfekt für die Rolle von Nick Naylor, der die beißenden Monologe und eingängigen Einzeiler festhielt, die den Charakter so gut definieren. Eckharts Darstellung hatte eine Art albernen Charme, aber Vances Naylor ist ganz einfach ein sanfter Motherfucker. Seine Leidenschaft für die Rolle war offensichtlich, da er eindeutig viel Spaß daran hatte, das egoistische und dennoch bissige Geschwätz der Hauptfigur auszuspucken. Selbst Reitman konnte sich nicht zurückhalten und schlug sich vor Lachen über Vances Lieferung auf die Knie. Im Film selbst waren die Treffen des MOD-Teams einige der denkwürdigsten Teile, und das Gleiche galt für Gad, Seehorn und Vance als die irgendwie sympathische Gruppe verächtlicher Menschen. Die drei Schauspieler spiegelten mühelos die Onscreen-Dynamik von Eckhart, Bello und Koechner wider. (Wagen wir es zu sagen, dass wir dieses Live Read-Trio mehr genossen haben?) Eine der überraschenderen Einbeziehungen in die Besetzung war der bekannte Sportjournalist Bill Simmons, der die Rolle des Senators Ortolan Finistirre von William H. Macy übernahm. Während Macy Simmons spielte den wütenden Senator mit der Energie eines Feuerwerkskörpers und gab eine Darstellung, die stattdessen auf der Stelle gedieh. In Simmons 'Händen schien es weniger wahrscheinlich, dass Finistirre seinen Kopf über Naylors endlose Possen verlor. In der Kinofassung konnte man sich den Rauch fast vorstellen Als Naylor ihn weiterhin demütigte, blies er ihm aus den Ohren. Mit Simmons erlangte er eine ruhigere, aber ebenso strenge Dimension der Figur. In dieser abendlichen Fassung überragte Vances Darstellung von Naylor Simmons 'Finistirre und kehrte die dynamische Macy und Goliath um Eckhart drückte es in dem Film aus: Ähnlich wie Whitman übernahm Tommy Dewey seinen eigenen Anteil an kleineren Rollen und jonglierte sie mit seiner Hauptrolle von Jeff Megall, dem Hollywood-Zeitalter Es wurde ursprünglich von Rob Lowe gespielt. Deweys Einstellung zu dieser Figur war genauso empörend wie Lowes Darstellung und wurde von der Menge immer wieder mit Lachen und Applaus bedacht, als er mit Vance über Produktplatzierungsideen im Film hin und her ging. Obwohl Megall nur für eine relativ kurze Zeit im Drehbuch zu sehen ist, hatte Dewey glücklicherweise viele Chancen, das Publikum mit seinen verschiedenen anderen Rollen zu beeindrucken. Er übernahm auch den inkompetenten Senator Ron Goode, der mit Simmons genauso gut umgehen konnte wie mit Vance. Abgerundet wurde der Rest der Besetzung durch ebenso starke Auftritte von Allen, Greene und dem unterbesetzten Livingston. Als Captain, der ursprünglich von Robert Duvall gespielt wurde, schien Allen einfach froh zu sein, an der Rolle beteiligt zu sein und das Beste aus einem kurzen Auftritt herauszuholen. Als der Charakter starb, überspielte Allen spielerisch seinen Schock und fing an, in seinen Drehbuchseiten zu stöbern. Er gab vor, von seinem Tod überrascht und enttäuscht zu sein. Als Veteran geliebter Komödien wusste der Mann, wie man das Publikum zum Lachen bringt, selbst wenn er keinen Dialog mehr hatte.



Greene war an der Reihe, als die Washingtoner Reporterin Heather Holloway dazu beitrug, das von Männern dominierte Drehbuch auszugleichen. Ihre verschiedenen Stücke waren genauso willkommen und gaben eine Leistung, die Katie Holmes Konkurrenz machte. Und genau wie J.K. Simmons in dem Film, Ron Livingston, machte das Beste aus einem nicht ausgelasteten Charakter und erinnerte an die Art sanfter, aber strengerer Boss, den man nicht enttäuschen kann. Diese Ereignisse sind aus verschiedenen Gründen immer etwas Besonderes, da die ausgewählte Besetzung die Möglichkeit hat, die Charaktere so darzustellen, wie es auf der Seite angezeigt wird. Als der filmunabhängige Kurator Elvis Mitchell die Bühne betrat, bevor die Lesung begann, sagte er: „Die Leute unterschätzen, wie schwer es ist, dies zu tun.“ Während es für die Zuschauer einfach aussieht, erfordert es weitaus mehr Mühe, als sie tatsächlich realisieren. „Wir sehen, wie ein Schauspieler einen Charakter von Anfang bis Ende formt.“ Schließlich lasen diese Schauspieler dieses Drehbuch zum ersten Mal zusammen, um dem Publikum die Möglichkeit zu geben, die spontane Entwicklung der Charaktere und der Geschichte von Anfang bis Ende wirklich in sich aufzunehmen Fertig.

In den fünf Jahren, in denen diese Live Reads stattfanden, war es für Reitman das erste Mal, dass er endlich ein eigenes Drehbuch auswählte. Er bemerkte, dass „Thank You For Smoking“ eines war, das er mit 22 Jahren schrieb, und bat das Publikum, ihn für seine so genannten jugendlichen und veralteten Darstellungen von Sex und Frauen zu entschuldigen. Trotzdem war ein solches Drehbuch der perfekte Abschluss seiner Serie, da der Regisseur / Drehbuchautor und die fabelhafte Besetzung dem Publikum eine Nacht hinterließen, die sie sicherlich nicht so schnell vergessen werden.

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