‘The Gift’: Ein großer Thriller (fast) ruiniert von einem schrecklichen Ende

(Dieser Artikel enthält Spoiler für 'The Gift'.)



Wie Criticwire vergangene Woche feststellte, war Joel Edgerts „The Gift“, dessen Hauptanspruch zuvor auf einer Werbekampagne beruhte, die fast die Grenze zwischen viralem Buzz und regelrechtem Stalking überschritt, einer der am besten bewerteten Filme von 2015: Derzeit belegt es den 28. Platz in der Rangliste von Rotten Tomatoes für das bisherige Jahr. Und doch wurde nach Ablauf des Eröffnungswochenendes deutlich, dass das Ende von 'The Gift' bei einigen Kritikern und Zuschauern einen ernsthaft sauren Ton anzeigte und in einigen Fällen Bewunderung oder Genuss in weißglühenden Zorn umwandelte.

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Edgerton, der sein Regiedebüt feierte, ist eine sichere Hand hinter der Kamera und zieht die Schrauben langsam fest, während der Film die Loyalität des Publikums und sogar unser Gespür dafür, wer der Protagonist sein könnte, so geschickt wie alles andere seit David Twohys „The Perfect Getaway. “Wir sympathisieren zunächst mit Jason Batemans Simon, der gerade in die Nähe seines Elternhauses gezogen ist, um einen neuen Job zu beginnen, und insbesondere mit seiner Frau Robyn, einer Designerin, die es leicht hat, wenn sich das Paar von einer Fehlgeburt erholt und versucht, sich eine andere auszudenken Kind. Und wir werden von Edgertons Gordon, einem Highschool-Klassenkameraden von Simon, vertrieben, der offenbar einen Groll über eine mysteriöse Vergangenheit hegt, die falsch ist (oder als falsch empfunden wird). Es ist ein Film, der Sie dazu bringt, mit dem Geräusch eines Schrittes in einem lichtdurchfluteten kalifornischen Haus zu beginnen, in dem Sie ständig den Rand des Rahmens bemerken und wissen, was möglicherweise direkt davor lauert. Edgerton hat keine Angst vor Sprungängsten, aber er verlässt sich auch nicht auf sie. Er zieht es vor, Spannungen langsam und sogar mehrdeutig aufzubauen, da wir nie ganz sicher sind, ob die wirkliche Bedrohung von Gordon oder von Simons Reaktion auf ihn ausgeht.



Und dann fällt der Boden heraus, gerade als „The Gift“ seinen Knockout-Schlag ausrichtet. Inzwischen ist uns klar geworden, dass Simon kein Opfer ist, sondern immer ein manipulativer Schleicher gewesen ist: Als er in der High School ein böswilliges Gerücht über 'Gordo the Weirdo' begann, das sein Leben ruinierte; und als Erwachsener, wo er Beweise herstellt, um seinen Rivalen für eine professionelle Beförderung zu sabotieren. (Auch wenn „The Gift“ nicht viel ausmacht, gibt es eine gute Übereinstimmung zwischen Simons Vorliebe für die Manipulation von Informationen und seiner Arbeit im Bereich der digitalen Sicherheit.) Wir stellen fest, dass er Robyn mit dem Gas angezündet hat und möglicherweise sogar gezeichnet wurde an erster Stelle für sie, weil sie süchtig nach Genesung ist und daher zu Selbstzweifeln neigt.



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Simon hatte nur wenige Zentimeter davon entfernt, alles zu haben, was er wollte: Einen leistungsstarken Job, eine schöne Frau, die überzeugt sein kann, ihre Karriere aufzugeben und das Kind zu erziehen, das sie wieder im Mutterleib trägt. Aber als Robyns Schwangerschaft zu Ende geht, beginnt sie zu begreifen, wer Simon ist und dass sie keinen Teil davon will. Sie liegt nach der Geburt immer noch in ihrem Krankenhausbett und erzählt Simon, dass ihre Ehe vorbei ist. Er gibt den letzten Teil der Geschenkserie zurück, die Gordon seit Beginn eines Films in ihrem Haus zurückgelassen hat Ja wirklich vermasselt. Zusammen mit einer zusammenklappbaren Babytrage enthält die Packung eine DVD, auf der Gordon in das Haus des Paares kriecht, Robyn bewusstlos macht und mit ihr ins Bett kriecht, was impliziert, dass er sie vergewaltigt hat und möglicherweise sogar der Vater ihres Neugeborenen ist Sohn. So wie Gordon mit dem böswilligen Gerücht leben musste, das Simon in der Highschool über ihn verbreitet hatte, muss Simon mit dem Wissen leben, dass seine Frau möglicherweise vergewaltigt wurde, das „Gift in deinem Geist“, das niemals verschwindet. Natürlich, sagt Gordon, hat er das nicht wirklich durchgemacht. Aber vielleicht hat er es getan.

Unsere Spoiler-Averse-Kultur erlaubt es Rezensenten der ersten Welle nicht, die Handlung eines Films eingehend zu diskutieren, insbesondere eine, die sich auf Spannungen und Wendungen wie „The Gift“ stützt, aber nur wenige der Kritiker, die den Film angesprochen haben, wiesen darauf hin sein Ende könnte in einer Sprengfalle stecken. (ScreenCrushs Matt Singer warf eine rote Fahne hoch und Katie Walsh von The Playlist warnte, dass „Robyn, der den emotionalen Kern des Films darstellt, auf ein Schlachtfeld psychologischer Rache zwischen zwei Männern reduziert wird“.) Die Handschuhe zogen sich aus. Rebecca Pahle von Mary Sue schrieb, dass, nachdem sie die Zweideutigkeit, ob Simon oder Gordon der Bösewicht des Films ist, aufrechterhalten hat, „der Twist zurückgesetzt wirdDas Geschenk ’zurück in die alte Heimat. Creepy Gordo ist ein Monster. Und Simon wird immer noch das Opfer. Er mag ein Tyrann gewesen sein, der seine Frau gewöhnlich belügt und psychologisch manipuliert, aber hey, er hat nie jemanden sexuell angegriffen! Und er ist nie mit der Tatsache konfrontiert, dass sein Verhalten falsch ist. Und Robyn, die bis jetzt die größte Entwicklung hatte, wird zu einem Objekt herabgestuft, um das sich zwei Männer streiten können. “Kristy Puchko sagte bei Comic Book Resources:„ Edgerton hat ein interessantes Konzept erfunden. Er gab eine überzeugende und gruselige Leistung. Seine Besetzung hat diesen zutiefst fehlerhaften Charakteren Leben eingehaucht und die Spannung und das Drama zu einem schwindelerregenden Höhepunkt gesteigert. Und dann hat er alles mit der Art von Schlussfolgerung weggeworfen, die Sie von hirnlosen Seifenopern erwarten würden. Er hat den gesamten Film in den letzten Augenblicken beschmutzt und diesen Kritiker angewidert. “Und Jason Bailey von Flavorwire folgerte:

Was die Wendungen angeht, ist es ziemlich dumm. Wie ein Kritiker in der Lobby nach einer Pressekonferenz feststellte, scheint der Film von der Existenz von DNA-Tests absichtlich nichts zu wissen. Aber auch ohne diesen Einwand ist es immer noch ein gewaltiger, fieser Knopf, den Hut Ihres Films aufzuhängen - ein weiteres Beispiel für (normalerweise männliche) Fernsehautoren und Filmemacher Vergewaltigung als Schockknopf das ist zu häufig und zu nachlässig gedrückt. In 'Das Geschenk' ist es nicht gruselig, und es ist nicht klug; es ist einfach nur billig.

Man könnte auch behaupten, dass 'The Gift' zur Tradition der häuslichen Thriller gehört, nach denen sich 'The Gift' zu gestalten scheint. 'Die Hand, die die Wiege erschüttert' verwendet einen sexuellen Übergriff als Handlungsgrundlage, um das offensichtlichste Beispiel auszuwählen, während die Erzählungen und die Spannung von Filmen wie 'Unlawful Entry' und 'Sleeping with the Enemy' zweifellos von der Bedrohung beflügelt werden ( ausdrücklich oder anderweitig) von Vergewaltigung. Aber sie haben diese Filme zu einer anderen Zeit und in einer anderen Kultur gedreht, und für einen Film wie diesen sollte man es als eine Art rohen Bullshit bezeichnen. hinterlässt ein ansonsten lobenswertes Bild mit einem ausgesprochen sauren Nachgeschmack.

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Das Ende von 'The Gift's' ist ein schwerwiegender Fehltritt, und ich frage mich, ob dies nicht der Grund ist, warum der Film in die Hundetage im August verbannt wurde. Aber ich denke nicht, dass es eine Katastrophe ist. Zum einen ist es ziemlich klar, dass Gordon Robyn tatsächlich nicht vergewaltigt hat. Es würde nicht zu dem Ton des Films passen, der unangenehm, aber nicht total durcheinander ist, und es würde nicht zu seiner Absicht passen, Simon die gleiche Art imaginären Horrors zu besuchen, mit der Simon ihn in der High School geplagt hat. Wenn Simon wahrheitsgemäßer wäre, weist Gordon darauf hin, könnte er Gordon glauben, wenn er sagt, dass er es nicht getan hat. Aber Simon hat sein Leben auf Täuschung aufgebaut, und einfaches Vertrauen ist nicht zu fassen. (Sie können, wie einige Kollegen, argumentieren, dass es keine Rolle spielt, ob Gordon Robyn vergewaltigt hat, und das ist sicherlich wahr, was „The Gift“ anbelangt, das die Angst vor Vergewaltigung ausnutzt, wenn es um eine Verschwörung geht. Aber es macht zumindest einen gewissen Unterschied wie wir Gordons Charakter verstehen, wenn wir nur genau wissen, was für ein Monster er ist.)

Was den Höhepunkt angeht, der Robyn den Fokus nimmt, würde ich behaupten, dass 'The Gift' in Bezug darauf, wer sein Protagonist tatsächlich ist, durchweg schlüpfrig ist. Es ist ein Film über Standpunkte, über das, was wir sehen und was nicht, im wahrsten Sinne des Wortes (Was ist diese Form im Dunkeln?) Und gegenständlich. Edgerton verwendet häufig den Trick, Szenen in Medien zu beenden und später zu hinterfragen, wie sie geendet haben. Nachdem Robyn in ihrem Haus ohnmächtig geworden ist, wird sie am nächsten Morgen wieder wach und wir nehmen an, dass sie gerade genug aufgewacht ist, um sich ins Bett zu ziehen - eine Annahme, die letzten Minuten des Films erweisen sich als schrecklich falsch. Ebenso endet eine Konfrontation zwischen Simon und Gordon damit, dass sich letzterer auf dem Boden eines Parkhauses ausbreitet, gedemütigt, aber anscheinend unverletzt. Wenn wir ihn das nächste Mal sehen, hat er Schnitte im Gesicht und einen Arm in einer Schlinge. Hat Simon das gemacht?

In der letzten Einstellung von 'The Gift's' sehen wir durch das verschwommene Glas einer Krankenhaustür, wie Gordon die Schlinge abschüttelt, während er sich von der Kamera entfernt, und wir erinnern uns, dass wir ihn überhaupt nicht kennen. Wir wurden ermutigt, ihn zuerst als sozial unfähigen Verrückten, dann als bedrohlichen Stalker, dann als sympathisches Opfer von Mobbing und schließlich als eine Kombination der drei zu sehen: ein Monster, ja, aber ein Monster, das Simon gemacht hat. Aber war diese Verwundbarkeit auch ein Trick, um unser Mitgefühl zu gewinnen? Vielleicht ist er derjenige, dem wir hätten folgen sollen, anstatt eines reichen weißen Paares mit Geld und zu viel Zeit auf ihren Händen - wissen Sie, die Art, auf die sich Filme normalerweise konzentrieren. Eines der wenigen Dinge, die wir über Gordon erfahren, ist, dass er als Limousinenfahrer und später als Karaoke-DJ gearbeitet hat. Beide sind eher Moderatoren für die guten Zeiten anderer als das Thema. Genau die Art von Person, mit anderen Worten, wir könnten direkt vorbeigehen, ohne sie zu bemerken, oder uns zufällig verletzen und dann unser Leben leben. Aber bis der Film zu Ende ist, ist jede Chance, sich in Gordon einzufühlen, verstrichen.

Eine Vergewaltigungsangst ist, um genau zu sein, eine ziemlich grobe und unangenehme Art, uns auf den Punkt zu bringen. Wie Bailey und Pahle betonen, handelt es sich eher um etwas aus den frauenfeindlichen Thrillern der 1980er Jahre als um einen Film, der 2015 veröffentlicht wurde. Aber wenn „The Gift“ ein besserer Film ohne ihn gewesen wäre, gibt es immer noch genug Gründe, nicht darüber nachzudenken Lassen Sie den bitteren Geschmack des Endes die ganze Sache verderben.



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